Je ne sais pas vous, mais pour ma part je suis un grand curieux.

J’aime m’interroger sur le dessous des choses et découvrir ce qui s’y cache. Pas étonnant alors que j’ai été attiré par ce petit livre il y a déjà quelques années de ça…

Le petit livre des grands curieux !

Le pourquoi des choses est le genre de petits recueils de curiosités qu’on se plaît à picorer au gré des envies. Pas besoin de ce concentrer ou de suivre le fil d’une histoire : on peut le prendre à n’importe quelle page et se cultiver en s’amusant. J’ai beaucoup aimé m’y promener.

Composé de petits articles de quelques lignes seulement, c’est un bouquin idéal pour stimuler sa curiosité au quotidien.

Comme son sous-titre l’indique, il se propose de vous apprendre les origines de certains mots ou d’expressions qu’on utilise tous les jours sans réellement en connaître  le sens premier.

L’exemple d’une expression décortiquée

Un petit exemple ? « Mettre sa main au feu ».  Cette expression, venue tout droit du Moyen-Age, est issue d’une pratique qui vous fera apprécier d’être né au 20ème siècle. A l’époque, lorsqu’une personne était accusée d’avoir des opinions contraires à la doctrine de l’Église, elle devait passer un test bien cruel pour espérer se tirer d’affaire.

Le suspect devait plonger sa main dans le feu ou empoigner une barre de fer chauffée à blanc. Si la main n’était pas brûlée ou guérissait immédiatement, son propriétaire était innocenté. Si par contre le malheureux criait à s’en rompre les poumons en pleurant et se tenant la main, autant dire que son sort n’était pas promis à un bel avenir…

De nos jours, lorsque l’on « met sa main au feu », c’est que l’on est certain d’avoir raison à propos de quelque chose. Heureusement, si l’on se trompe, on ne s’expose pas aux mêmes risques qu’au Moyen-Age.

Des dizaines d’expressions et d’usages passés au crible

« Le pourquoi des choses » contient bien d’autres anecdotes liées à des expressions courantes. Mais on trouve également des explications à certains usages bien curieux.

J’ai par exemple enfin compris pourquoi on jette du riz sur les mariés lorsqu’ils sortent de l’église, pourquoi la banlieue est appelée ainsi ou encore d’où nous vient la fourchette. L’ouvrage contient 11 chapitres répartis par thèmes :

  • La mer
  • Les traditions
  • Le mariage
  • La rue
  • L’argent
  • La chasse et la pêche
  • La table
  • La mythologie
  • Les sciences
  • La religion
  • La justice

Vous l’aurez compris : il y en a pour tous les goûts. Et si vous achetez le livre mais que vous n’en avez pas eu assez, sachez que trois suites sont sorties depuis le premier tome. Preuve qu’il a eu un beau succès, et que la curiosité a de l’avenir !

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  • le pourquoi des choses
  • main dans le feu

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