Abraham Lincoln rencontre beaucoup de succès ces derniers temps.

Après un improbable film fantastique où on peut le voir combattre des vampires (« Abraham Lincoln, chasseur de vampires« ), c’est Steven Spielberg qui a récemment sorti un biopic (film biographique) sur le 16ème président américain.

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Mais saviez-vous que ce personnage historique a mené une vie semée d’embûches, et qu’il n’a dû son succès qu’à une persévérance hors du commun ?

Lincoln, la ténacité et l’humanisme au service du pouvoir

Abraham Lincoln est né le 12 février 1809 dans l’état du Kentucky, et mort le 15 avril 1865 à l’âge de 56 ans.

Il a grandi dans un environnement très pauvre et très isolé. C’est peut être à cause, ou grâce à cela qu’il s’est forgé un caractère oú l’échec n’avait pas sa place.

Un mental de champion et une pugnacité qui l’aideront à affronter les futures tragédies qui jalonneront sa vie.

Il n’a bénéficié que de 18 mois d’éducation « officielle » dans sa jeunesse. Mais sa passion pour la lecture fit qu’il a beaucoup appris par lui-même.

lincoln-esclavageCela lui a permis de devenir d’abord avocat puis, comme chacun sait, d’accéder à la tête du pays par la suite.

Une présidence résolument progressiste, dont le point d’orgue sera atteint avec l’abolition de l’esclavage en 1865. Il fut également le 1er leader politique américain à se prononcer en faveur du vote des femmes.

« L’échec n’est qu’un chemin vers la réussite »

Cette maxime, nul doute qu’Abraham Lincoln l’a faite sienne.

Malgré la popularité dont il a joui, la vie de l’homme a été marquée par le découragement, les déchirements affectifs et l’échec d’une manière générale.

Voici quelques-unes des épreuves qu’a du affronter Lincoln :

  • Il perdit la course à la législature d’État
  • Il souffrit de sévères crises de nerfs et de dépressions chroniques
  • Il fut constamment écarté des jobs auxquels il postulait
  • Lorsqu’il fut finalement élu à la législature d’État, il perdit le vote pour le représenter officiellement au Parlement.
  • Il partit à la conquête du Congrès et ne fut pas élu
  • Il se présenta au Sénat, avec le même résultat
  • Il fut candidat à la Vice-Présidence des États-Unis et échoua encore
  • Il retenta sa chance au Sénat, sans plus de succès…

Cependant, et malgré tous ces échecs, il mit toujours un point d’honneur à apprendre de ses erreurs et à améliorer ses compétences.

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Finalement, il tenta le tout pour le tout et gagna la course à la présidence ! Comme quoi, le succès sourit aux esprits audacieux.

Comble de l’ironie, c’est le moment oú le pays a décidé de se scinder en deux camps ennemis.

Alors qu’il avait la lourde tâche de garder le pays soudé et de mener une guerre, il dut enterrer son fils de 11 ans (le second de ses fils à mourir).

Pourtant, malgré toute cette adversité, il fut l’homme de la situation en tant que chef de l’État au moment le plus critique de l’histoire des USA.

Respect, Monsieur Lincoln.

Épilogue…

Un autre président des États-Unis –Benjamin Franklin – a définit un jour le progrès d’une très belle manière.

Pour lui, le progrès représentait « le concept que les individus, et l’humanité en général, va de l’avant et s’améliore en se basant sur l’augmentation du savoir et de la sagesse qui découlent de notre combat contre l’adversité. »

Lincoln est l’incarnation parfaite de cette définition. Toute sa vie, il s’est battu pour ses ambitions et le respect de ses valeurs morales.

Malgré tous les obstacles venus barrer son chemin, il a toujours eu le courage et la ténacité d’aller de l’avant.

Au final, il a laissé derrière lui l’image d’un homme fort, pour qui la compassion et l’égalité entre les humains étaient des valeurs fondamentales.

Au delà de l’image de l’homme public, vous en savez un peu plus sur l’homme que fut Abraham Lincoln. Inspirant, non?

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