Ah, un petit article de faits insolites… ça faisait longtemps, non ?

Cette fois-ci, c’est la capitale mondiale du jeu qui est à l’honneur.

Et pourquoi elle ? C’est en apprenant que plusieurs start-up françaises avaient véritablement cartonné au dernier CES (gros salon high-tech organisé chaque année à Las Vegas) que l’idée de parler de cette ville hors du commun m’est venue.

On la connait surtout pour ses célèbres casinos. Malgré le succès des casinos en ligne ces dernières années (notamment en France oú ils ont poussé comme des champignons, comme on peut le constater sur cette page), l’attrait pour Vegas ne se dément pas.

Mais finalement, lorsqu’on met à part ses établissements dédiés au jeu, que sait-on vraiment de Las Vegas ? Préparez-vous, les quelques faits qui suivent sur la ville de toutes les excentricités risquent fort de vous étonner !

Casino-Wallpaper

1. En 1970, Fred Smith, le président de la compagnie de transport FedEx, a sauvé son entreprise de la faillite en misant tout sur la chance. Alors qu’il ne lui restait plus que 5000$ en poche, il s’est offert une virée à Las Vegas et a tout misé sur le Blackjack.

Il a gagné 32 000$, ce qui a permis à FedEx de se maintenir quelques jours de plus et de lever 11 millions de dollars venant d’investisseurs.

2. Lorsque le chanteur noir Sammy Davis Jr. s’est offert une petite nage dans la piscine du New Frontier Hotel & Casino à Las Vegas en 1952, l’hôtel a ensuite vidé la piscine et changé l’eau car c’était une piscine réservée aux blancs.

Sammy Davis Jr.

Sammy Davis Jr.

3. En 1992, un homme nommé Archie Karas est venu à Las Vegas et transformé 50$ en 40 000 000$… avant de tout reperdre dans la foulée.

4. Il existe une ville secrète sous Las Vegas habitée par près de 1000 personnes. Il s’agit en réalité d’un important réseau de tunnels prévu notamment pour l’évacuation des eaux de pluie et courant en dessous et autour des casinos.

5. La plupart du Strip (avenue principale) de Las Vegas et quasiment tous les plus gros casinos ne se trouvent pas à Las Vegas même.

6. En 1964, un richissime businessman craignant une guerre nucléaire a fait construire un énorme domaine de 16 500 m² sous Las Vegas. Celui-ci comprenait une piscine, un green de golf et tout le luxe nécessaire pour bien vivre l’apocalypse.

7.  La réplique de la Tour Eiffel à l’échelle 1/2 présente devant l’hôtel Paris à Las Vegas devait initialement imiter l’originale en grandeur nature ! Mais à cause de la proximité de l’hôtel avec l’aéroport, cette imitation de notre Dame de Fer nationale a du revoir ses prétentions à la baisse…

8. En 2004, un parieur britannique nommé Ashley Revell a vendu tout ce qu’il possédait, y compris tout ses vêtements. Il a ensuite misé en une seule fois tout ce qu’il avait récolté (135 300$) sur le rouge à la roulette et a gagné 270 600$.

9. Il existe un restaurant à Vegas au nom évocateur de Heart Attack Grill (« Grill Crise Cardiaque »). Celui-ci ne sert que des aliments ultra-caloriques (hamburgers « king size », frites au saindoux, coca avec du vrai sucre dedans…).

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A gauche, l’entrée du Heart Attack Grill. A droite, un hamburger au doux nom de « Burger octuple pontage » !

Son autre particularité: les clients pesant plus de 175 kg peuvent y manger gratuitement après s’être fait peser par le tenant du lieu !

10. Avant que Las Vegas ne soit renommée pour les jeux d’argent, la ville attirait les touristes en se vendant comme l’endroit où « admirer » les tests de bombes nucléaires dans le désert. Par la suite, plus de 10 000 personnes ont revendiqué avec succès plus d’un demi-milliard de dollars de dommages au gouvernement américain en compensation des maladies liées aux retombées radioactives.

Fait Bonus !

Tous les mariages célébrés à Las Vegas ne sont pas bidons. L’acteur anglais Michael Caine s’est marié dans une chapelle de Vegas en 1973 et est toujours uni à sa femme aujourd’hui !

Vous êtes joueur ? Découvrez l’étonnante histoire de la MIT Team, l’équipe d’étudiants qui défia les casinos !

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