On trouve parfois la créativité aux endroits les plus insolites. Mais de prime abord, on ne s’attendrait pas à la débusquer derrière les portes dorées d’un casino. A priori, ce genre de lieux laisse davantage leur place au mieux à la stratégie, au pire à la chance et au hasard.

Et pourtant, c’est bien grâce à elle qu’une équipe de jeunes joueurs est parvenue à gagner des millions de dollars. Issus du prestigieux MIT (Massachussets Institute of Technologies), ils ont employé leurs talent pour les maths et les statistiques ainsi que toute leur créativité pour gagner aux jeux d’argent.

Leur objectif: établir une méthode sûre pour gagner de grosses sommes d’argent au blackjack (un jeu de cartes), et se prouver à eux-mêmes qu’ils pouvaient battre les casinos.

Des petits génies à l’assaut des casinos de Las Vegas !

Tout commence sur le campus du MIT en 1979. L’équipe originelle consistait en un simple regroupement d’étudiants au MIT passionnés de jeux de cartes. Quand il ont eu vent du concept de comptage des cartes, ils ont décidé d’utiliser le système à leur avantage.

Pour ces petits génies en mathématiques, l’appât du gain et le défi de battre les casinos à leur propre jeu était trop tentant.

Peu de temps après, le recrutement a commencé. Des flyers ont été distribués sur le campus pour constituer une équipe de joueurs professionnels. Les candidats retenus ont été soumis à un test puis suivi une formation rigoureuse pour apprendre le système. Les élèves ont ensuite créé un plan complexe de casinos qui comprenait des appartements, des entrepôts et des salles de classe dans la région de Boston.

Cela a permis à l’équipe de jouer avec précision sur les forces de chacun, tout en créant des tactiques en équipe afin de masquer certains tics qui apparaissaient lorsqu’ils comptaient les cartes.

Même si cela peut paraître simple en théorie, il a fallu des heures d’exercices et de pratique avant que les techniques soient effectivement mises en œuvre en situation réelle.

Avant de mettre le pied dans un vrai casino, chaque joueur devait passer par plusieurs tests afin de connaître le rôle précis de chacun des membres de l’équipe. Après cela, ils ont dû étudier plusieurs scénarios impliquant par exemple la fatigue ou les distractions afin de s’assurer qu’ils pourraient toujours être efficaces dans ces conditions. Après des heures de répétitions, l’équipe a déterminé que leur système leur donnait une marge de 10% à 20% (parfois même plus) sur le casino.

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Michael Aponte et Dave Irvine, deux des joueurs les plus doués de l’équipe de blackjack du MIT

Pour vous donner une comparaison, un auteur réputé de livres sur le comptage de cartes estimait que les joueurs ne pouvaient avoir qu’un avantage de 2% par rapport au casinos. C’est dire toute l’inventivité et la stratégie qu’impliquait leur plan !

Pourtant, même après tout cette pratique et ces exercices, l’équipe du MIT n’était toujours pas prête à défier les casinos de Las Vegas. Ils ont commencé par aller dans le Chinatown de Boston pour éprouver leur système. Le résultat s’est avéré très concluant.

Après avoir reçu une aide financière auprès d’investisseurs anonymes, l’équipe a créé une société nommée Strategic Investments. En créant cette société, l’équipe était en mesure d’utiliser les techniques qu’elle avait imaginé avec un fond de plusieurs centaines de milliers de dollars, beaucoup plus que ce qu’un joueur moyen serait en mesure d’utiliser.

Bien entendu, les investisseurs touchaient une part significative des gains générés par l’équipe. Une fois, l’un des investisseurs a obtenu une augmentation de 154% après seulement un investissement lorsque l’équipe a réussi à gagner un total de 400 000$ en l’espace d’un week-end à Las Vegas.

En moins d’une décennie, l’équipe a réussi à engranger un bénéfice de 5 millions de dollars !

Fin de partie

Étant donné que l’équipe beaucoup répété et affiné sa stratégie, les casinos n’ont pas été en mesure de comprendre comment celle-ci faisait pour gagner. Certains joueurs ont toutefois été identifiés et interdits de jeu, mais ils ont été rapidement remplacés par d’autres personnes.

Finalement, les casinos ont embauché des enquêteurs privés qui ont fait le lien avec le MIT. Les photos des albums de promotion du MIT (albums regroupant les photos de tous les élèves) ont été téléchargées sur une base de données de sorte à faciliter l’identification des équipes.

L’équipe de blackjack du MIT a finit par prendre sa retraite vers 1993, lorsque la plupart de ses membres se faisait systématiquement débusquer dans les casinos. Ces derniers ont alors commencé à poursuivre d’autres passions. Certains ont utilisé leur succès pour devenir conférenciers ou entrepreneurs en donnant des séminaires de blackjack.

Finalement, les piliers fondateurs de l’équipe ont transformé leur histoire en plusieurs projets. Un livre, un documentaire et une émission de jeu ont été créés à partir de l’histoire de la MIT Blackjack Team. Mais c’est avec la sortie du film « Las Vegas 21 », mettant notamment en scène l’acteur américain Kevin Spacey, que leur histoire rocambolesque a été mondialement connue.

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